Mancos

zaterdag 25 augustus 2012
Mesa Verde cabin $ 49
Temperatuur 28°C
60 miles gereden

We werden wakker om kwart voor 9 met een strakblauwe lucht boven onze cabin. Dat beloofde veel goeds voor vandaag. We aten snel even een ontbijtje en stapten toen de auto in voor een bezoek aan ons volgende Nationale Park (ben even de tel kwijtgeraakt hoeveel we er nu al hebben): Mesa Verde. Dit park is een archeologisch park, waar 600 ‘cliff dwellings’, huisjes in/onder de rotsen, zijn gemaakt door indianenstammen tussen 1200 en 1300. Er woonden hier vele stammen, zoals de Anasazi’s, Pueblo’s, Hopi’s en Zuni’s (die we eerder in de blog Zupi’s noemden, maar dat hadden we verkeerd onthouden). So far de informatie over dit park. We reden na de entrée van het park eerst 11 miles naar het visitor center, waar je tickets voor $3 p.p. kon kopen voor guided tours. De twee mooiste cliff dwellings van het park, Balcony House en Cliff Palace kunnen namelijk alleen bezocht worden onder leiding van een ranger. We besloten de Balcony House tour van half 12 te boeken. Ook boekten we nog een speciale tour voor $10 p.p., de Twilight Tour om 7 uur. Deze tour brengt een bezoek aan Cliff Palace. We hadden geluk dat er nog kaarten waren, aangezien er aan deze tour maar 20 mensen kunnen deelnemen. Om half 12 stonden we paraat bij het meeting point van Balcony House. We hadden geluk zei ranger Pam, aangezien de groep vergeleken met andere dagen vrij klein was (zo’n 25 mensen). Ook kregen we van haar weer heel veel informatie over de geschiedenis van het gebied. Zo leefden er veel indianen op kleine oppervlakken en werden de Kiva’s (ondergrondse ronde gebouwen) gebruikt voor rituelen. Daarnaast waren deze indianen jagers en verzamelaars, maar door de import van maïs uit Mexico veranderden ze in farmers en konden ze zich vestigen op een vaste verblijfplaats. Genoeg info weer. De entree tot het Balcony House was via een 10 meter lange trap en we moesten kleine openingen (dit waren de deuren) door om er te komen. Het was erg indrukwekkend, vooral Daan vindt de oude huisjes van de ‘Indians’ erg bijzonder om te bekijken. Om kwart voor 1 was de tour afgelopen en besloten we eerst maar af te koelen in de auto (het was ondertussen 33 graden) door de Top Mesa loop te rijden. Op deze route waren erg veel pueblo’s (dorpjes) opgegraven door archeologen en deze kon je bekijken. Het was steeds een klein stukje rijden, auto uit, even bordjes lezen en de pueblo’s bekijken en weer de auto in. Deze loop was zo ingedeeld dat je bij elke stop een nieuwe ontwikkeling in de huizen kon zien. Na deze route hebben we om 2 uur de auto geparkeerd bij het museum en zijn om half 3 begonnen aan de Petroglyph Point Trail, een hike van zo’n 4km. We hadden hiervan ook een boekje gekocht met informatie bij verschillende punten op de route. Het meest indrukwekkende van deze hike was nummertje 24, de petroglyphs. Ook kregen we doordat we boven op de top van de mesa liepen weer mooie uitzichten. Om 5 uur waren we terug bij het begin van de trail en bekeken nog een dorp waar ongeveer 80-100 indianen leefden: Spruce Tree House. Hier kon je ook in een Kiva met een trapje, en dat vond Daan dan weer erg interessant. Op alle andere Kiva’s die we gezien hebben zat namelijk geen dak meer, maar deze was door het NP Service gereconstrueerd. Ondertussen hadden we wat honger gekregen, dus toen we weer bij de auto aankwamen plunderden we een zak tortillachips en begon Kim aan het avondeten. Hoe kon het ook anders: pasta met tonijn. We hebben hierna nog 1 blikje tonijn en 1 blik saus over (goed getimed!). Wel hebben we nog uberveel pasta. Tijdens het eten zag Daan plotseling een steen met daarin een fossiel. Alhoewel je eigenlijk niets uit een park mee mag nemen gaat die toch echt mee naar huis! Na het eten zijn we naar Cliffs Palace gereden voor de volgende tour. We kregen een rondleiding van een vrouwelijke ranger die een rol speelde van een schrijfster die hier was in 1915, Willa Cather, Ze vertelde veel over hoe het er toen uit zag en nu en hoe indianen vroeger leefden. Een andere naam die veel naar voren kwam was dr. Fewker, een archeoloog die werkte voor het Smith Sonian instituut. Hij leidde ook de stabilisatie van de huisjes in Mesa Verde, zodat ze langer in de huidige staat konden blijven. Ze vertelde dat elke clan zijn eigen Kiva had en daar rituelen in uitvoerde. Verder kregen we ook een kaartje van Cliffs Palace, hierop was te zien dat deze echt heel groot was, er waren o.a. 23 Kiva’s. Jammer genoeg mochten we niet verder onder de overhangende rots, we konden maar een paar huisjes in. Maar daarachter zaten nog een aantal rijen huisjes. Tot slot wees ze ons nog op een pictograph, dit was de grootste pictograph die toegankelijk was voor bezoekers. Een pictograph is een tekening op de muur, t.o.v. een petroglyph, wat gekerfd is in de muur. De tour was afgelopen toen de zon al onder was (half 9), dus we moesten in het schemerdonker weer terug omhoog. Ook de rit terug het park uit reden we in het donker, dit keer gelukkig geen wild op de weg. Wel was het heel helder, waardoor we heel veel sterren konden zien. Het schijnt ook dat je s’nachts in het park de Melkweg kan zien, maar daar moet je echt midden in de nacht voor in het park zijn. Om kwart over 9 waren we weer terug bij de camping en zaten nog even onder de sterrenhemel te internetten.

Vorige I Volgende

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s